Für den FC Basel wird das Rückspiel am 1. August gegen PAOK Saloniki richtig heiss. Und zwar nicht nur wegen der knapp 30 Grad, die beim Anpfiff um 20 Uhr immer noch herrschen werden. Sportchef Marco Streller hatte vor der Saison gesagt, das Erreichen eines europäischen Wettbewerbs sei für Basel «überlebenswichtig».

Deshalb brauchen Streller und sein Interimscoach Alex Frei an diesem 1. August ein Feuerwerk!
Stellt sich bloss die Frage, wer dieses zünden soll. Alex Frei hat am Samstag beim Auswärtsspiel in Neuenburg gezeigt, dass er Feuer entfachen kann. Unglaublich, mit welchem Engagement er während 90 Minuten coachte. Sportchef Streller sagt, man habe bewusst einen ganz anderen Charakter geholt, nachdem man Raphael Wicky vergangenen Donnerstag abgesetzt hatte. Frei bringe «brutale Emotionen» rein.

Die Bilder von Xamax - Basel | Raphael Nuzzolo erzielt in der 86. Minute das 1:1 gegen den FCB.   (Sven Thomann)
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Nuzzolo erzielt sein 50. Tor in der Super League.   (Sven Thomann)
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Der Jubel in der Maladière über den späten Ausgleich kennt keine Grenzen.   (Sven Thomann)
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In der Nachspielzeit fliegt der eingewechselte Samuele Campo noch mit Gelb-Rot vom Platz.   (Sven Thomann)
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Der erst 18-Jährige Noah Okafor (3.v.l.) bringt Basel auf der Maladière in Führung.   (Sven Thomann)
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Sehr zur Freude von Interims-Trainer Alex Frei!   (Sven Thomann)
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Frei jubelt an der Seitenlinie über das 1:0 gegen Xamax.   (Sven Thomann)
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Die FCB-Führung kommt mitten in eine Xamax-Drangphase nach der Pause.   (Sven Thomann)
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Okafor wird bei seiner Auswechslung von den FCB-Fans gefeiert.   (Sven Thomann)
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Ajeti (r.) verfolgt den Neuenburger Di Nardo.   (Sven Thomann)
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Cümart versucht zu retten – Karlen (l.) schaut ihm dabei zu.   (Sven Thomann)
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Alex Frei schaut sich das Geschehen in der Coaching-Zone an.   (Sven Thomann)
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Nach einer Xamax-Ecke verpassen Freund und Feind den Ball.   (Sven Thomann)
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FCB-Flügel Kalulu wird von Nuzzolo gestoppt.   (Sven Thomann)
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Schällibaum gibt an der Seitenlinie Anweisungen an die FCB-Spieler.   (Sven Thomann)
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Van Wolfswinkel mit einer dicken Chance.   (Sven Thomann)
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FCB-Goalie Omlin klärt nach einem Xamax-Konter.   (Sven Thomann)
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Alex Frei lebt das Spiel an der Seitenlinie mit.   (Sven Thomann)
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Frei und Lizenzhalter Schällibaum.   (Sven Thomann)
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Schiedsrichter Nikolaj Hänni pfeift das Super-League-Comeback auf der Maladière.   (Sven Thomann)
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Vor dem Spiel wird der verstorbene Gilbert Facchinetti geehrt.   (Sven Thomann)
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Auch seine Witwe Vally und Enkel Mickael sind im Stadion.   (Sven Thomann)
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Vally erhält ein Xamax-Shirt mit der Aufschrift Gilbert geschenkt.   (Sven Thomann)
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Das Spiel in Neuenburg steht im Zeichen von Gilbert Facchinetti.   (Sven Thomann)
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Aber auch im Zeichen der Trainerentlassung beim FCB. Sportchef Marco Streller ist ein gefragter Mann.   (Sven Thomann)
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Streller verfolgt die Partie auf der Tribüne.   (Sven Thomann)
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Auch Fabian Frei, der unter dem Interimstrainer wieder im zentralen Mittelfeld spielen durfte, sagt, Alex Frei sei eine absolute Respektsperson: «Er hat uns richtig heiss gemacht!» Und noch ein Satz, den Routinier Fabian Frei am Samstagabend in der Maladière sagte, lässt aufhorchen: «Heute waren wir bereit – im Gegensatz zu den letzten Spielen.»

Tatsächlich wirkte der FC Basel beim Hinspiel in Saloniki phasenweise richtiggehend unterkühlt, und es ist dem späten Tor Ajetis zu verdanken, dass es am Mittwoch lediglich ein Feuerwerk und nicht gleich einen Big Bang braucht.

Die Bilder von Paok - Basel | Albian Ajeti trauert einer Chance hinterher.  (freshfocus)
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Valentin Stocker zieht ab.  (KEY)
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Das Trainer-Staff des FCB beobachtet das Geschehen.  (freshfocus)
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Die Griechen machen Basel das Leben schwer.  (KEY)
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PAOK jubelt über den 1:0-Führungstreffer.   (KEY)
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Das Tor ist eine Augenweide.  (KEY)
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Basel am Boden? Nach dem 0:2 drehen die Bebbi auf …  (freshfocus)
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… und kommen zum Anschlusstreffer.   (KEY)
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Das Auswärtstor könnte sich als eminent wichtig herausstellen.  (KEY)
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Der Interimscoach selber sagt: «Ein dreckiger Sieg gegen Xamax hätte uns im Hinblick auf das PAOK-Spiel sicher geholfen. Ich will aber die positiven Dinge sehen. Dazu gehört, dass wir endlich wieder einmal in Führung gegangen sind, dass das Angriffspressing in der ersten Halbzeit sehr gut war. Diese Dinge stimmen mich positiv für Mittwoch. Wir brauchen zwar einerseits einen Sieg, aber es würde auch schon ein 1:0 reichen.»

Das zeigt eindrücklich, welche Gratwanderung, welch ein Spiel mit dem Feuer dieses kurzfristige Engagement von Alex Frei sowohl für ihn als auch für Sportchef Streller darstellt.

Ein Scheitern gegen PAOK wäre zwar keine Katastrophe, wenn man unter einem neuen Trainer dann trotzdem die Quali für die Europa League schafft. Aber es würde das Image der beiden Klublegenden doch erheblich beschädigen.

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Das Millionen-Spiel

Qualifiziert sich der FC Basel für die Champions League, kassiert er sagenhafte 37 Mio. Euro an Prämien. Hierfür muss er allerdings nicht nur PAOK Saloniki bezwingen, sondern noch eine weitere Qualifikationsrunde gegen Spartak Moskau und das Playoff (wohl gegen Ajax Amsterdam) überstehen. Wenn Basel die Hürde PAOK Saloniki überwindet, sind zumindest die Teilnahme an der Europa League und eine Startgage von knapp 3 Millionen Franken gesichert.
Verliert der FCB am Mittwoch gegen die Griechen, kann er sich über die 3. Qualifikationsrunde immerhin noch für die Europa League qualifizieren.